Percakapan dengan Nikkita Oliver, Calon Walikota Seattle yang Aktivisnya telah melahirkan sebuah gerakan

Kara Brown 08/22/2017. 19 comments
NIKKITA OLIVER Politics Local Politics Seattle Mayoral Race Ed Murray The Peoples Party

Pada tanggal 1 Agustus, kota Seattle akan mengadakan pemilihan utama untuk memutuskan dua kandidat teratas maju ke walikota di bulan November. Dengan hampir dua lusin kandidat menyatakan, lapangannya agak ramai - meski dibuat sedikit kurang pada bulan Mei, jadi ketika walikota incumbent Ed Murray mengumumkan bahwa dia tidak akan mencari pemilihan kembali Berikut laporan Dia diduga memperkosa dan menganiaya seorang remaja laki-laki 30 tahun yang lalu. Namun, satu kandidat, Nikkita Oliver, menonjol dengan pendekatan yang berbeda secara radikal untuk melihat dan memecahkan masalah Seattle.

Seorang pengacara, pendidik (dia mendapatkan gelar Master of Education dan hukum di University of Washington), penyelenggara, dan artis, Oliver telah mengumpulkan lebih dari $ 75.000 sebagai bagian dari Partai Rakyat yang baru dibentuk - sebuah gerakan akar rumput yang berpusat di sekitar "mitra [ing ] Dengan komunitas Seattle untuk mengembangkan strategi dan solusi politik yang adil yang menempatkan orang pada keuntungan dan perusahaan. "

Meskipun dia membayangkan karir politiknya berperan untuk memilih orang lain, Oliver segera mendapati dirinya sebagai kandidat. Pada bulan November 2016, dia adalah bagian dari sekelompok teman dan pendeta yang melakukan perjalanan ke Standing Rock. Dalam perjalanan pulang, seorang teman meninggal dalam kecelakaan mobil. Oliver dan sekelompok penyelenggara komunitas di Seattle tengah dan selatan mendapati diri mereka berduka, bergulat dengan pemilihan Trump dan merenungkan ketidakadilan yang baru saja mereka saksikan di Standing Rock.

"Terlihat sangat mencolok bahwa hukum dan keadilan bukanlah hal yang sama seperti Anda menyaksikan penegak hukum secara terbuka melindungi perusahaan yang sedang mengebor tanah yang pada saat itu, mereka sama sekali tidak memiliki izin untuk melakukan pengeboran," dia menjelaskan kepada Izebel pada bulan Mei .

Sebagai penyelenggara, mereka menyadari bahwa mereka tidak mampu bersikap apatis terhadap politik. Mereka mulai membahas tindakan apa yang akan terjadi dan mendirikan Partai Rakyat. Pesta mulai membuat daftar nama yang ingin mereka cari berjalan sesuai nama Walikota dan Oliver terus muncul. Meski awalnya ragu, dia mengatakan dukungan dari komunitasnya mendorongnya untuk menerima nominasi tersebut.

Saya berbicara dengan Oliver tentang Partai Rakyat, kampanyenya dan visinya untuk Seattle. Percakapan kami telah diedit untuk panjang dan jelas.


JEZEBEL: Dapatkah Anda berbicara tentang dasar-dasar kampanye Anda dan visi Anda untuk Seattle?

NIKKITA OLIVER: Dalam hal perlombaan walikota tertentu ini, Seattle menghadapi krisis seputar perumahan, tunawisma, aksesibilitas, keterjangkauan, pengurangan-sistem sekolah kita menghadapi defisit $ 74 juta. Serta sistem hukum pidana yang, sejujurnya, tidak bekerja untuk orang awam dan dengan cara banyak mengkriminalkan kemiskinan.

Kami benar-benar percaya bahwa sistem kami membutuhkan transformasi. Kami percaya Seattle adalah tempat untuk itu terjadi. Seattle telah menjadi tempat kemajuan sejati di mana orang bersedia mengambil sikap berani dan melakukan hal-hal kreatif dengan integritas. Semua hal tersebut membuat Seattle benar-benar memimpin dalam hal kebijakan di seluruh negara.

Sayangnya, kota kita berada di tempat di mana pertanyaan eksistensial adalah: Siapa yang berhak tinggal di sini? Dan jika kita tidak menjawab pertanyaan itu, alih-alih menjadi lebih sehat dan lebih beragam, kita akan menjadi lebih kaya dan lebih homogen dan saya rasa itulah yang diinginkan Seattle. Saya percaya bahwa kita adalah kota yang ingin beraneka ragam dan ingin memastikan bahwa kita memiliki akses terhadap kesempatan yang adil. Saya percaya bahwa kota dan kantor walikota ini berada di tempat yang luar biasa untuk menjembatani kesenjangan antara pengembang dan perusahaan, namun juga penduduk kaya kami dan mereka yang lebih kehilangan hak ekonomi dan benar-benar mulai membangun ekuitas seperti apa dan mungkin menetapkan standar baru. Di seluruh Amerika Serikat untuk bagaimana kita semua berinvestasi pada tingkat yang dapat kita investasikan di kota kita dan di masyarakat yang lebih sehat.

Apakah ada tanggapan tentang kampanye Anda mengejutkan Anda?

Pada hari ketika kami melakukan peluncuran, manajer kampanye dan saya menarik diri ke Washington Hall, yang merupakan teater di distrik Pusat - sebuah lingkungan hitam historis di Seattle - dan ada garis di sekitar gedung untuk masuk. Bangunan itu penuh. Kami harus mengusir orang. Tempat di luar tempat kami bermain video peluncurannya dikemas dengan kapasitas dan ada saat yang luar biasa untuk menyadari bahwa kami benar-benar mengatur gerakan baru di Seattle.

Ini sudah 100 persen sukarelawan, orang-driven. Ini adalah kekuatan orang dan itulah yang membuat saya melakukan ini setiap hari. Karena saya masih bekerja penuh waktu-saya masih memiliki banyak pekerjaan. Saya masih melakukan pekerjaan hukum pro bono. Dan sejujurnya, sebagai wanita aneh warna di Seattle, ada beberapa pertanyaan yang saya tanyakan dan kritik datang kepadaku, terutama karena muda, bahwa Anda tidak akan pernah mendengar tentang calon pria kulit putih.

Pernahkah Anda kecewa dengan narasi di seputar kampanye Anda?

Kami benar-benar harus mendorong media di Seattle untuk mengakui bahwa saya bahkan ada meskipun kami adalah kampanye yang, selain incumbent, telah mengumpulkan banyak uang. Dan bahkan tidak hanya untuk membuat mereka mengakui bahwa saya ada, tapi bahkan mencakup kebaikan saya. Ada suatu titik di mana mereka menyebut saya sebagai pemimpin Materi Hidup Hitam dan seorang aktivis. Sementara saya tentu saja berpartisipasi dalam gerakan tersebut, sebagai wanita kulit hitam, mereka tidak akan menyebutkan pengacara, mereka tidak akan menyebutkan pendidik, mereka tidak akan menyebutkan penyelenggara atau badan pekerjaan yang saya miliki di Seattle. Bukan hanya seputar reformasi hukum pidana, tapi juga seputar reformasi pendidikan, pengembangan masyarakat, peluang ekonomi. Saya tercatat di Balai Kota banyak memberi kesaksian tentang banyak masalah.

Apa yang saya temukan sangat menggembirakan tentang hal itu, seperti yang kami sebut dengan berbagai cara - kami memasang video secara online , kami akan menghubungi wartawan dan mengatakan, lihat Anda merujuk saya seperti ini, tapi inilah sebenarnya saya sebenarnya. Seiring waktu kita benar-benar melihat wartawan benar-benar mulai bergeser. Dan tidak hanya menggeser bagaimana mereka melaporkan tentang saya, tapi bergeser dalam bagaimana mereka melaporkan tentang semua kandidat dan mencoba untuk lebih holistik. Dan, sekali lagi, itu adalah kemenangan lagi.

Setelah pemilihan presiden, kami melihat banyak seruan untuk wanita dan orang kulit berwarna secara khusus, dan juga orang-orang yang biasanya tidak mempertimbangkannya, mencalonkan diri untuk jabatan. Apakah Anda melihat diri Anda sebagai bagian dari reaksi yang lebih besar ini setelah pemilihan? Jika Hillary Clinton terpilih, apakah menurut Anda akan mencalonkan diri sebagai walikota sekarang?

Itu pertanyaan bagus. Saya tidak tahu apakah saya akan melakukannya sekarang juga, tapi akankah saya melakukannya pada akhirnya? Meski, saya akan mengatakan, saya tidak pernah memiliki aspirasi menjadi politisi karir. Peran saya selalu sebagai organisator, dan sementara saya memiliki cukup banyak pengalaman substantif seputar pengembangan kebijakan dan bekerja dengan orang-orang politik, saya selalu lebih menganggap diri saya sebagai advokat komunitas.

Apa yang saya pikir menjadi luar biasa sabar di sekitar pemilihan benar-benar mulai mempertanyakan mengapa kita tidak melihat pendukung masyarakat atau organisator memiliki peran politik dan mengapa pelayanan publik, ketika memilih untuk menduduki jabatan, telah menjadi Terdegradasi ke karir politik atau mereka yang memiliki cukup uang dan akses untuk menjadi politisi. Saya dapat mengatakan bahwa menyaksikan pemilihan terakhir ini benar-benar mengungkapkan kepada saya betapa pentingnya bahwa kita mendistribusikan kembali pengetahuan itu.

Beberapa orang mungkin khawatir Anda terlalu "radikal" atau bahwa Anda bukan politisi. Bagaimana Anda akan menanggapi kritik semacam itu?

Angela Davis berkata, "Radikal berarti mendapatkan akarnya." Saya tahu ketika orang menyebut saya radikal, mereka memikirkan sesuatu secara khusus, tapi cara saya memandang kata itu adalah bahwa ini adalah soal akar masalahnya. Berpikir tentang konteks yang kita jalani sekarang, Trump pasti menjadi masalah, tapi Trump tidak the masalah. Trump sebenarnya adalah gejala dari sesuatu yang telah tinggal di bawah permukaan untuk waktu yang lama. Sebagian dari masalahnya adalah kita belum sampai pada akar ketidakadilan historis dan sekarang di sistem kita karena hal tersebut berkaitan dengan uang tunai orang miskin dan karena berhubungan dengan orang kulit hitam dan coklat. Akibatnya, ada yang menggelegak. Untuk melihat seseorang yang begitu terbuka berbicara dengan cara yang sangat fanatik, benar-benar merupakan gejala bagaimana kita tidak membahas hal-hal budaya di bawah permukaan. Di negara yang benar-benar berbicara tentang dirinya sebagai tanah kesempatan dan persamaan dan keadilan, kenyataannya, di mana Anda melihat hukum dan keadilan bukanlah hal yang sama karena nilai keadilan dan untuk siapa, benar-benar berada pada tingkat yang rendah.

Jadi, tanggapan saya terhadap hal itu adalah, Anda mungkin berpikir bahwa saya radikal, tapi mari kita lihat posisi substantif yang saya hadapi seputar masalah yang sangat banyak terjadi di Seattle. Dan jika Anda setuju dengan posisi substantif saya, jika kita bisa setuju setidaknya ada masalah akar yang harus ditangani dan sebenarnya dalam konteks kita saat ini memerlukan pengalamatan yang berani, maka saya baik-baik saja disebut radikal. Jika kita setidaknya bisa setuju untuk mulai mengambil beberapa sikap berani ke depan seputar ekuitas seperti apa yang sebenarnya ada di Seattle. Saya percaya Seattle bisa menjadi kota progresif yang kita bicarakan. Ada begitu banyak uang dan begitu banyak kesempatan di kota ini dan jika itu dibagi sedikit lebih merata, saya tidak bisa membayangkan langkah maju yang bisa kita ambil. Mereka begitu tak terbayangkan sehingga sangat mengasyikkan-mereka hebat.

19 Comments

IWon'tCalmMyTits
Andrew Daisuke
I Love Big TDs
ReginaPhalange
Hooterific
Mon nom est gamburger
Andraste's Flaming Knickers
JennyJazz

Suggested posts

Other Kara Brown's posts

Language